Harry Vardon: Den förste Pro som tränade Professionellt

 

Harry Vardon Den förste Pro som tränade Professionellt

Den här artikelserien om spelare från förra sekelskiftet börjar med kanske historiens främste eller i alla fall en av de främsta: Harry Vardon. Har ni sett filmen ”The Greatest Game”? Då vet ni vad jag pratar om ”US Open 1913 där Francis Ouimet (caddie och amatör) vann och han slog sin idol Harry Vardon, efter 18 hål var de lika men sedan vann Ouimet play off över 18 hål. En sevärd film, där man möter olikheterna men också möjligheterna att nå framgång även om den inte serverats på silverfat.

Den här bilden känner nog de flesta av golfare igen. Den gavs ut i färg och var en specialutgåva till Svenska Golfförbundets 100 års jubileum och den finns i Svenska Golfklubbar.

Harry föddes 1870 i staden Groville, Jersey, en av kanalöarna söder om England. Harrys mamma var fransyska och pappan engengelsman och han spelade inte mycket golf som ung men visade sig vara en talang när han arbetade som caddy i tonåren. Harry och hans yngre bror Tom Vardon som också visade intresse för sporten stod varandra mycket nära. Tyvärr hade de inte så stora ekonomiska möjligheter att utveckla sina talanger eftersom pappan inte stödde deras intresse.

      Harrys första klubbar.

Tom var den förste av de två bröderna att flytta från Jersey till England för att satsa på en karriär iom golfen. Harry följde efter Tom våren 1890 och fick jobb som greenkeeper när han var 20 år på Stadley Royal Golf Club, Ripon, Yorkshire men efter ett år flyttade Harry till  Bury Golf Club en större klubb i norra Manchester där han blev Club Professional.

1896 var det dags att flytta igen och den nya klubben blev då Ganton Golf Club i Yorkshire. (en bana som sedan har haft både Walker Cup och Ryder Cup). Harry som var den bättre spelaren av de två bröderna och redan när han var lite mer än 20 år utvecklade han ett träningsprogram, som var det mest ambitiösa man sett på den tiden. Han var också den förste spelaren att spela klädd i ”knickerbockers” eller ”plus fours”, samt spela i den klädsel som ansågs vara rätt för en Engelsk getlean i en obekväm skjorta och slips samt en knäppt blazer. (se försättsbilden)

Världens bäste spelare

Inom några år blev Harry den förste superstjärnan sedan Young Tom Morris. 1896 vann Harry sitt första ”Open Championship”, han skulle sedan vinna ytterligare 5 och och det rekordet står sig än i dag. Vardon och hans rivaler James Braid och J.H. Taylor som båda vann 5 Open var vann tillsammans 16 av 21 Open mellan åren 1894-1914.

Det var de tre som blev det berömda ”The Great Triumvirate”, som gjorde spelet populärt vid sekelskiftet och de turnerade runt och gjorde uppvisningsmatcher. Då ibland tillsammans med den långtslående Ted Ray.

Den Skotska utmaningen

1898 vann Vardon sitt andra ”Open” på Prestwick, där han slog Willie Park Jr med ett slag. Park missade en möjlig putt på 18:e hålet för att ta spelet till ”Play Off”. Willie blev så irreterad att att han direkt utmanade Vardon att möta honom i en match över 72 hål. 36 hål på Parks hemmabana Musselburgh och 36 hål på en bana som Vardon fick välja. Dessutom med ett ”bet” där spelarna satsade £100 per man och allt till vinnaren. Vardon accepterade inte utmaningen. Några år tidigare hade Park mött och besegrat Ben Sayers på Musselburgh och North Berwick och 1897 slog han J.H. Taylor på två banor med samma insats. Vid sidan av pengarna hade Vardon inget att vinna på en sådan match och han hade inget som helst intresse att möta Park på Musselburgh på dennes hemmaplan med mycket patriotiska fans.

Så småningom bestämdes att matchen skulle gå av stapeln med 36 hål på North Berwick och 36 på Ganton. Tidningen Golf Week, agerade påde promotor och vadslagningsbyrå och matchen gick av stapeln i juli 1899, efter att Vardon hade vunnit sitt 3:e Open. Den Engelska pressen kallade mötet ”Den största golfhändelsen alla tider”. Intresset var så stort att 10,000 Skotska fans kom till matchen på North Berwick samma dag som Prince of Wales (senare Kung Edward Vll) gjorde statsbesök  i närliggande Edinburgh. Speciellt insatta tåg för att transportera fans från Edinburgh och andra närliggande städer rekvirerades.

Matchen spelades som ”Matchspel” och slutade med att Vardon var 2 upp efter de 36 hålen på North Berwick. Två veckor senare gick spelet vidare på Ganton och Vardon vann med 11 upp. an ledde med 11 hål med 10 kvar att spela och tog hem potten på £200 och äran.

USA & Kanada Turné

Under sin karriär gjorde Vardon tre besök i Nordamerika 1900, 1913 och 1920 och under sina besök spelade han i US Open som ha vann 1900 och kom 2:a 1913 där han förlorade mot amatören Francis Ouimet i en 18 håls playoff efter att Vardon missat en 3 meters putt på 18:e hålet för segern och deras ”drabbning” låg till grund för filmen The Greatest Game Ever Played” (se en trailer på YouTube genom att klicka på titeln). År 1920 kom Vardon delad tvåa

Vardon var den förste internationelle golfcelebriteten 1900 när han turnerade i USA och Kanada tillsammans med J.H Taylor, den andre ur ”The Great Triumvirate” och som vunnit British Open det året. De spelade 90 uppvisningsmatcher och som avslutning på turneén vann Vardon US Open där Taylor var tvåa.

Under dessa matcher mot lokala förmågor förlorade han bara två matcher och båda var mot en professional från Boston; Bernard (Ben) Nicholls en äldre bror till Gilbert Nicholls, som tidigare emigrerat från England.

1913 turnerade Vardon med Ted Ray och de spelade 45 uppvisningsmatcher och Vardon van 36 av dem, 1920 när Harry var 50 år också då med Ted Ray spelade de ca 100 matcher mot spelare som Walter Hagen, Jim Barnes, Francis Ouimet och Bobby Jones.

En fantastisk karriär

Under sin karriär vann Vardon 48 turneringar och 21 lagtävlingar, vilket var de mesta titlarna vunnet av en spelare och var ett rekord som skulle stå sig under många år. Vi måste då tänka på tiden det tog för resandet.

Han vann German Open 1911 och British PGA Matchplay Campionship 1912. Mellan 1898 och 1899 spelade Vardon i 17 tävlingar oc vann 14 och kom tvåa i de övriga tre.

Vardon Grepp och Instruktör

Trots att Vardon drabbades av tuberkulos 1903, spelade han vidare och kämpade med sviktande hälsa under flera år, men arbetade som instruktör och skrev instruktions- och inspirationsböcker om golf förutom sitt egna spel. Vardon populariserade det grepp som kallas overlapping eller Vardogreppet men som ”uppfanns” av John Laidley en skotsk amatör champion.

Under den senare delan av sin karriär designade Vardon också golfbanor i England, där namn som Woodall Spa och Radcliff on Trent är de mest kända.

Sammanfattning om en stor spelare

Under sin storhetstid var Vardon känd för sin riktningskontroll med alla klubbor och där var han outstanding. Efter sin konvalescens beroende på tuberkulos fick han problem med närspelet beroende på en nervskada i höger hand och många kommentatorer har sagt att utan den skadan hade ha vunnit fler majors.

Vardon dog i London 1937, 66 år gammal, troligen av lungcancer. Det året infördes ”The Vardon Trophy” i PGA Amerika, som än idag ges till den spelare med den lägsta snittscoren. Brittiska PGA´s motsvarighet ”Harry Vardon Trophy” ges till vinnaren av The European      Tour´s Race to Dubai”

1974 blev Vardon tillsammans med flera andra ivald i World Hall Golf of FameFlera av hans priser inklusive de 6 British Open medaljerna fins idag att ses på The Jersey MuseumÅr 2000 blev Vardon rankad av Golf Digest magazin, som den 13:e bästa golfare alla tider.

Vardon kallas ofta ”Mr Golf”, ”The Icon of Golfing” & ”The Stylist”

 Statue of Vardon at the Royal Jersey Golf Club on the Island of Jersey

 

Tävlingssegrar

Singlar (48 st)
Foursomes (1)

 

Major championships är skrivna med fet text

Lagtävlingar

  • 1899 England vs Scotland International Foursome (36 holes match play) Vardon &John Ball vs Freddie Tait & Willie Park, Jr.
  • 1905 England vs Scotland International Foursome (144 holes match play) Vardon &H. Taylor vs James Braid & Sandy Herd
  • 1906 England vs Scotland at Muirfield (Sco) – England won 12 – 6
  • 1907 England vs Scotland at Hoylake (Eng) – England won 8 – 5 (3 halved)
  • 1908Great Britain vs France at Cagnes (Fra) – Great Britain won 3 – 0
  • 1909 England vs Scotland at Royal Cinque Ports (Eng) – England won 11 – 4 (3 halved)
  • 1910 England vs Scotland at St Andrews (Sco) – England won 11 – 5 (2 halved)
  • 1911Coronation Match (Eng) – Professionals beat Amateurs 8 – 1
  • 1913 England vs Scotland at Hoylake (Eng) – England won 13 – 4 (1 halved)
  • 1914 International Charity Match (England vs Scotland) atFulwell Golf Course (Eng) – England won 8 – 6 (4 halved)
  • 1920England vs Scotland at Moray Golf Club (Sco) – England won 7 – 5 (1 halved)
  • 1921Great Britain vs USA at Gleneagles (Sco) – GB won 9 – 3 (3 halved)
  • 1928Seniors vs Juniors at Verulam (Eng) – Seniors won 7 – 1 (2 halved)

Major championships

Segrar]

Year Championship 54 holes Winning score Margin Runner-up
1896 The Open Championship 4 shot deficit 83-78-78-77=316 Playoff 1  J.H. Taylor
1898 The Open Championship (2) 2 shot deficit 79-75-77-76=307 1 stroke  Willie Park, Jr.
1899 The Open Championship (3) 3 shot lead 76-76-81-77=310 5 strokes  Jack White
1900 U.S. Open 4 shot lead 79-78-76-80=313 2 strokes  J.H. Taylor
1903 The Open Championship (4) 7 shot lead 73-77-72-78=300 6 strokes  Tom Vardon
1911 The Open Championship (5) 3 shot lead 74-74-75-80=303 Playoff 2  Arnaud Massy
1914 The Open Championship (6) 2 shot deficit 73-77-78-78=306 3 strokes  J.H. Taylor

1 Defeated J.H. Taylor in 36-hole playoff by 4 strokes
2 Defeated Arnaud Massy in 36-hole playoff: Massy conceded on the 35th hole

Vardon spelade endast i British och US Open

Tournament 1893 1894 1895 1896 1897 1898 1899
U.S. Open NYF NYF DNP DNP DNP DNP DNP
The Open Championship T23 T5 T9 1 6 1 1

 

Tournament 1900 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 1908 1909
U.S. Open 1 DNP DNP DNP DNP DNP DNP DNP DNP DNP
The Open Championship 2 2 T2 1 5 T7 3 T7 T5 T26

 

Tournament 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919
U.S. Open DNP DNP DNP 2 DNP DNP DNP NT NT DNP
The Open Championship T16 1 2 T3 1 NT NT NT NT NT

 

Tournament 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929
U.S. Open T2 DNP DNP DNP DNP DNP DNP DNP DNP DNP
The Open Championship T14 T23 T8 DNP DNP T17 CUT CUT T47 CUT

Källförteckning

  • Wikipedia
  • Svensk Golf
  • PGA of America
  • PGA of Britain & Ireland

    

 

 

Comments are closed.

RSS
Follow by Email
Twitter
Visit Us
Follow Me
Tweet
Instagram
LinkedIn
Share